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Pasantías en las mejores empresas de tecnología

28/04/2021
Trabajar para las grandes empresas de tecnología se ha vuelto una realidad cada vez más palpable para los estudiantes de sistemas. A través de la web de las propias empresas o de LinkedIn aplican para diversas ofertas laborales, luego de una serie de pruebas y entrevistas los seleccionados viajan a alguna parte del mundo a integrarse a un equipo de trabajo.

En esta entrevista conoceremos las experiencias de Federico Palermo, Mauricio Pisabarro e Ian Spektor, estudiantes de Ingeniería en Sistemas, que en medio de la pandemia provocada por el Covid-19 fueron aceptados para realizar pasantías en el exterior. Apoyados por sus mentores pero también por los conocimientos adquiridos durante la carrera lograron enfrentar los desafíos que requería el trabajo.

Federico Palermo

¿Cómo te contactaste con las empresas y cómo fue el proceso de entrevistas?

Yo tenía la idea de realizar una pasantía en el exterior, pero no sabía a qué empresa. Comencé a aplicar por internet a un montón, algunas mediante plataformas como LinkedIn o Glassdoor y otras directamente desde sus sitios web. En el caso de Amazon, que fue la empresa en la que quedé seleccionado, tiene un portal que es amazon.jobs y apliqué por ahí.

Federico Palermo, estudiante de Ingeniería en SIstemasA la semana, aproximadamente, recibí una invitación por mail para realizar un coding challenge online, que estuvo dividido en tres partes con ejercicios de programación y con preguntas de múltiple opción, que hice en una plataforma con un temporizador.

Al pasar esta etapa me contactaron para tener entrevistas, fueron dos, con distintos miembros del equipo de Italia. En estas tuve que resolver problemas de programación mientras ellos me iban haciendo preguntas y luego me preguntaron acerca de mi experiencia laboral y estudiantil. A la semana me llamaron para decirme que había sido seleccionado.

¿Cómo fue el trabajo en una empresa tan grande y reconocida como Amazon?

Al entrar tuve que aprender un montón de herramientas nuevas, internas de la empresa, e interiorizarme con los diferentes productos y servicios que tiene Amazon.

Fui con la idea de que iba a estar en una oficina gigante, como el famoso complejo de Google en California, pero en la empresa que  está ubicada en Asti, al noroeste de Italia, éramos aproximadamente 30 empleados y la oficina era bastante pequeña.

Todos se conocían y muchos eran amigos, era un ambiente familiar más similar al de una pequeña empresa. Las primeras tres semanas pude ir a la oficina y conocer a varios compañeros de los distintos equipos de desarrollo, pero al empeorar la situación de la pandemia cerraron la oficina y trabajé de manera remota los otros cinco meses.

¿Cuál era tu rol dentro de la empresa?

Mi cargo en Amazon era Software Developement Engineer Intern. Creo que hay una idea equivocada de que en empresas grandes los empleados nuevos son solo un número más. Sin embargo, por las responsabilidades y las tareas que me asignaron nunca sentí eso, al contrario, mi equipo me delegó proyectos importantes y pasaron a depender de mí en muchos aspectos.

En los proyectos que me tocaron casi todo pasó por mí, desde el diseño de la arquitectura, el código, el desarrollo y el control de calidad. Por supuesto que siempre tuve el apoyo de mi mentor y otros miembros del equipo, quienes revisaban mi trabajo y en quienes me podía apoyar si tenía dudas.

La pasantía fue de setiembre de 2020 a marzo de 2021, justo en meses muy complicados, ¿cómo viviste esa experiencia?

Como había reglas de cuarentena bastante estrictas, pasaba casi todo el tiempo en mi apartamento, me despertaba a trabajar, de tarde generalmente le dedicaba tiempo a mi tesis, tenía alguna llamada con amigos o familiares un rato y me iba a dormir.

La situación de la pandemia hizo difícil conocer gente y adaptarme bien a la ciudad. También al ser una ciudad muy pequeña no había muchas actividades para realizar y socializar. Quizá oficinas en ciudades más grandes o en un lugar que yo supiera el idioma, no hablo italiano, hubiese sido más fácil conocer gente.

¿Creés que tu formación en la facultad te ayudó a conseguir la pasantía y a realizar el trabajo?

La formación en ORT fue muy importante para conseguir la pasantía. Los ejercicios de código, tanto en el challenge online como en las entrevistas, son muy similares a los vistos en materias como Algoritmos I y II. No es necesario ser ningún superdotado para realizar bien los ejercicios, con el conocimiento de esas materias y un poco de repaso alcanza para tener rendimiento excelente en los ejercicios.

Otro punto importante, es que en las preguntas acerca de proyectos realizados o desafíos enfrentados no esperan respuestas que tengan que ver con una experiencia laboral, de hecho la mayoría de mis respuestas fueron sobre obligatorios que hice para la carrera.

En cuanto al trabajo realizado en la práctica, el conocimiento adquirido en materias como Diseño de Aplicaciones I y II y en Arquitectura de Software es clave para el día a día, es muy importante conocer distintos patrones y estrategias que permitan escribir código de gran calidad, poner en la balanza posibles alternativas y discutir cuál diseño o arquitectura es mejor que otra. Si bien tuve que aprender nuevas tecnologías, en su mayoría relacionadas con Amazon Web Serivices, creo que la base teórica que adquirí en ORT me permitió participar y dirigir estas discusiones de diseño y arquitectura de muy buena manera.

Mauricio Pisabarro

¿Cómo fue el proceso de entrevistas y cómo te contactaste con las empresas?

En general el proceso tiene un coding challenge, una entrevista por teléfono y entrevistas on-site, que pueden ser entre una y cuatro. Estas últimas, en general son remotas para gente de Uruguay, especialmente en estos momentos.

En la primera parte hay que realizar entre uno y tres ejercicios de programación, que se corrigen automáticamente, orientados a estructuras de datos y algoritmos. El objetivo es pasar las pruebas visibles (y a veces ocultas) para pasar a la próxima ronda. Luego la entrevista por teléfono y nuevamente se hacen ejercicios algorítmicos, pero esta vez explicándole a un ingeniero cómo vas razonando, es decir por qué llegás a ese resultado y por qué esa solución es la mejor.

Finalmente, las entrevistas on-site son como la entrevista por teléfono, pero más largas y un poco más difíciles. Todas son fases eliminatorias, es cierto que se necesita un poco de suerte pero se puede profundizar el conocimiento practicando. El contacto con las empresas fue por Internet, pero tener buenas referencias o recomendaciones te asegura que van a mirar tu currículum.

"La ORT nos prepara muy bien en la parte de algoritmos y estructuras de datos, diría que está a la altura de las mejores universidades del mundo."

¿Para qué empresa quedaste seleccionado?

Mi caso fue muy particular por el momento de pandemia que estamos viviendo, si bien tuve ofertas para Google, Facebook, Adobe y Microsoft lamentablemente se cancelaron por temas de logística y en otros casos, como las pasantías iban a realizarse en Estados Unidos, se cancelaron por las restricciones de trabajo remoto para estudiantes internacionales que puso el expresidente Donald Trump.

De todas maneras, ahora tengo dos ofertas válidas, una pasantía en Facebook en Londres de 12 semanas a partir de agosto 2021 y una oferta full time de Microsoft en Vancouver, Canadá, que empezará en enero 2022.

¿Creés que tu formación en la Universidad ORT Uruguay te ayudó para pasar todas estas etapas y conseguir la pasantía?

Sobre el papel de la universidad en mis resultados diría que fue increíblemente útil. Primero desde el punto de vista académico, la ORT nos prepara muy bien en la parte de algoritmos y estructuras de datos, que es lo que más sirve para las entrevistas y, si bien hay que practicar para profundizar los conocimientos, diría que la preparación está a la altura de las mejores universidades del mundo.

Luego desde el punto de vista de las personas, gracias a los estudiantes que conocí en la facultad descubrí la posibilidad de hacer estas pasantías, como por ejemplo: Diego Zuluaga, Kevin Chacón y Martín Copes. Todos ellos me ayudaron a prepararme para las entrevistas.

Ian Spektor

¿Cómo surge la posibilidad de realizar una pasantía en Amazon y qué pruebas tuviste que realizar?

La idea de conseguir una pasantía de estas características surgió hablando con un amigo de la facultad. Me comentó que conocía gente de su edad que había logrado tener esta experiencia y que podés aplicar a cualquier país del mundo sin miedo. En general te pagan todo, viaje y estadía, en algunos casos comida, sumado al sueldo.

Con la idea de probar, arranqué a mandar a openings para distintos perfiles en diversos lugares del mundo, me presenté en empresas como Google, Facebook, Amazon y Microsoft, tanto en Estados Unidos como en Europa.

Habré mandado unas 20 o 30 y me respondió Amazon Madrid. En dos semanas me informé del formato de las entrevistas, me preparé y tuve las entrevistas, que consistían en resolver dos problemas de estructuras de datos y algoritmos mientras explicás lo que vas haciendo. Si bien el puesto era para Madrid, la entrevista fue en inglés, porque vas a estar en contacto con gente de otros países.

Ian Spektor, estudiante de Ingeniería en Sistemas

¿Cómo fue el trabajo en una empresa tan grande y reconocida?

Es un mundo distinto. La organización de la empresa, el equipo y los tiempos de trabajo fueron menos laxos de lo que me esperaba, sobre todo que me unía a un equipo súper joven y dinámico.

En parte esto se dio por estar trabajando online, el inicio de mi pasantía fue poco después del comienzo de la pandemia por Covid-19, pero también porque estaba trabajando con gente con mucha experiencia y en un producto, la web de Amazon Business, de gran impacto.

Me costó acostumbrarme, pero una vez que acomodé la cabeza pude aprovechar la oportunidad y crecí mucho técnicamente, aprendí un montón, y creo que eso es lo más valioso que me llevo.

¿Cuál era tu rol Ian Spektor, estudiante de Ingerniería en SIstemasdentro de la empresa?

Durante los tres meses de pasantía fui un miembro de uno de los equipos de desarrollo de Amazon Business. En mi equipo éramos aproximadamente 12 personas, una de ellas mi manager y otra de ellas el mentor que me asignaron, una especie de primer punto de contacto para cualquier duda ya sea técnica o humana.

Este mentor destinó muchísimo tiempo a ayudarme, me sentí muy contenido por él y por el equipo en momentos en que sentía que la complejidad de lo que estaba haciendo me sobrepasaba.

¿Cómo fue tu experiencia en España y cómo influyó la situación sanitaria de ese momento?

El día a día fue duro. Como estaba de intercambio en Sevilla desde febrero el plan era terminar las clases e irme a Madrid a la pasantía, pero la pandemia no lo permitió y tuve que hacerla online.

Por suerte estaba viviendo con amigos, entonces siempre tuve gente alrededor y en mis tiempos libres no estaba solo, pero durante el trabajo sí hubo momentos en los que me sentía perdido o con falta de comunicación con mi equipo.

Teníamos una standup diaria en la hablaba con el equipo, pero más allá de eso nos comunicábamos cuando necesitaba que me revisaran el código o sacarme alguna duda. Por suerte sobre al final de mi pasantía logré ir a Madrid y eso fue otro mundo. Estar en la oficina (un edificio enorme en el centro de la ciudad, con todos los amenities que podés querer mientras trabajás) no se compara con estar sentado en solo en un escritorio. Conocí a casi todo el equipo, salimos a tomar cerveza y charlar, y con algunos sigo en contacto hasta hoy.

¿Creés que tu formación en la facultad te ayudó para conseguir esta pasantía y para el trabajo que realizaste?

Si bien parte de las tecnologías que tenía que usar en el día a día eran propiedad de Amazon, otra gran parte ya las conocía por haberlas usado en proyectos de facultad. Además, estoy seguro de que tener un buen promedio de notas en una universidad como la ORT debe haber influido a que me dieran la oportunidad.